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Inauguration du monument élevé à la mémoire de Charles Guillaume Étienne, à Chamouilley
06.04.2021 Jules Claretie
literature
Charles-Guillaume Étienne

Il y a soixante-huit ans, à Paris, par un triste jour de neige, s’acheminait vers le cimetière du Père La Chaise le convoi d’un homme qui avait honoré les lettres françaises et occupé de hautes fonctions dans l’État. Son fils et ses petits-fils suivaient le cercueil de celui dont M. Villemain, au nom de l’Académie Française, M. Viennet, au nom de la Société des Auteurs Dramatiques, allaient saluer la mémoire. La Chambre des Pairs, la Chambre des Députés étaient représentées à ses obsèques, et le duc Decazes, et M. Thiers, et M. Dupin aîné figuraient pari, les dignitaires qui tenaient les cordons du poêle.

C’était le convoi de Charles-Guillaume Étienne, votre compatriote, auteur dramatique, député, journaliste, qui avait représenté, durant de longues années, ce département de la Meuse, fier d’avoir élu celui qui, aujourd’hui, représente la République française, et veille sur les destinées de la Patrie.

J’ai voulu relire les discours prononcés devant la tombe de ce fils de maître de forges, élevé par son talent et son labeur à la dignité de la pairie. M. Villemain vantait en lui un digne représentant du pays « fidèle à toutes les occasions de péril public et de liberté nationale ». M. Viennet, louant l’auteur dramatique, rappelait aussi que, chargé du rôle ingrat et périlleux de censeur, Étienne « revêtit souvent de sa signature officielle des diatribes dirigées contre son talent et sa personne, sans en distraire une syllabe ». M. Thiers devait parler au nom des deux Chambres et de la Presse, mais à l’église, saisi par le froid, il avait dû se retirer.

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